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Signature de la Convention entre le Conservatoire du Littoral et la Ministre de la Défense.


Allocution de Didier QUENTIN,
Président du Conservatoire du Littoral,
à l'occasion de la signature de la convention avec Madame Michèle ALLIOT-MARIE, Ministre de la Défense à Rochefort sur Mer le dimanche 3 décembre 2006:


"Madame le Ministre,
Monsieur le Préfet,
Monsieur le Député,
Monsieur le Maire,
Mesdames, Messieurs, chers amis,

Au nom de toute l'équipe du Conservatoire, il m'est agréable de vous dire du fond du coeur, Madame le Ministre, chère Michèle, le bonheur que nous donne votre visite. Nous avons, en effet, avec le Ministère de la Défense une relation ancienne et féconde qui s'est encore enrichie depuis la loi du 27 février 2002. Ce texte nous ouvre la possibilité d'agir sur le domaine public maritime et nous met en relation directe avec les Préfets maritimes, représentants de l'Etat en mer, aux côtés des Préfets « terrestres » ou « terriens ». Cette coopération est fondée sur une conception commune de l'intérêt général et, j'ose le dire, la conviction partagée que la défense de notre pays passe également par la sauvegarde de ses paysages les plus précieux qui sont le « visage de la France ».

Nous vous recevons, aujourd'hui, dans les locaux de l'ancienne direction des travaux maritimes, autrement appelés « bâtiment La Fayette ». Ils ont été restaurés avec le soutien - et je leur dis de nouveau notre gratitude - du département de la Charente Maritime, de la Région Poitou-Charentes et de la Ville de Rochefort, pour le 30ème anniversaire du Conservatoire.

A cette occasion, le Président de la République, qui est un peu le père du Conservatoire avec la loi du 10 juillet 1975, nous a grandement honorés, en venant ici pour la seconde fois en dix ans. Au coeur de ce grand arsenal de Colbert, dont la réhabilitation se poursuit depuis plus de trente ans avec enthousiasme, il a fait un magnifique cadeau d'anniversaire au Conservatoire, en le dotant enfin d'une recette pérenne.

Votre visite, Madame le Ministre, est un nouvel encouragement. Nous signerons, dans quelques instants, une convention de partenariat, la troisième entre le Conservatoire et le Ministère de la Défense, mais la plus ambitieuse. Elle prévoit notamment l'affectation gratuite à notre établissement public, sous la seule réserve du coût de dépollution, d'un grand nombre de terrains dont certains emblématiques, comme le fort Karl à Saint Barthélemy en Guadeloupe, l'ancien champ de tir de Vasteville dans la Manche pour près de 300 ha, l'archipel du Toro en Corse, la batterie de Kergroix à Quiberon, le sémaphore de Bénat à Bormes les Mimosas, cher à Jacques CHIRAC qui a passé tout près une partie de sa jeunesse.

Parmi ces sites, ainsi définitivement préservés, je tiens à mentionner près de 200 ha, autour de l'ancienne base aérienne de Rochefort, qui viendront rejoindre les terrains communaux ou ceux déjà acquis par le Conservatoire pour constituer sur les rives de la Charente, à quelques encablures du centre-ville, un ensemble naturel remarquable.

Ces marais seront gérés avec la Commune et la Ligue pour la Protection des Oiseaux, dont le siège national s'est implanté à Rochefort en même temps que celui du Conservatoire, et en liaison avec l'école de gendarmerie et le Conseil général.

Dans le prolongement de cette opération, nous sommes également prêts, Madame le Ministre, à intervenir, en accord avec les administrations de l'Etat, les collectivités locales et la Mission pour la Réalisation des Actifs Immobiliers (MRAI), sur le site de la Pyrotechnie, au Vergeroux. Serait ainsi garantie la pérennité de la partie boisée de cet ensemble qui comporte également une grande poudrière. Celle-ci pourra, une fois restaurée, recevoir un usage public. En effet, la nécessaire acquisition ou affectation de terrains, pour leur conférer un statut d'espace protégé, n'est pas une fin en soi. Le sens profond de notre action est le maintien ou l'enrichissement de la biodiversité qu'autorisent, dans les zones humides, l'élevage extensif, la conchyliculture ou la saliculture. La mise en valeur du paysage et du bâti historique vise aussi à mieux accueillir le public, notamment des enfants qui sont les responsables de demain.

A un moment où le regard de nos concitoyens sur les enjeux de l'écologie et du développement durable s'aiguise et s'élargit, le Conservatoire s'attache à mieux faire connaître les « bonnes pratiques » qui préservent l'avenir. Cet esprit animera le lieu d'accueil qui sera ouvert, ici-même, dans quelques mois. Il sera confié par le Conservatoire au Centre international de la Mer qui a montré sa capacité à donner vie aux valeurs patrimoniales, notamment avec la reconstruction de la « frégate de la liberté », l'Hermione, que vous avez visitée il y a quelques instants.

Merci encore, Madame le Ministre, pour la contribution que, sous votre impulsion, la Défense nationale apporte à cette grande cause du Conservatoire dont l'objectif est la sauvegarde, à l'horizon 2050, d'un tiers naturel ou « sauvage » des rivages français, en métropole et outre-mer.

J'entendais récemment une mauvaise langue brocarder la politique environnementale du Gouvernement, en chantant « Paroles ! Paroles ! ». Eh bien ici et maintenant, nous lançons des actions exemplaires qui fondent l'avenir et participent à l'identité française".